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Endofibrose de l’artère iliaque externe.

Endofibrose de l’artère iliaque externe : lorsque votre jambe ne vous répond plus.

Certains sportifs doivent arrêter leurs exercices physiques en raison d’une douleur aiguë insupportable dans l’une de leurs jambes. Ce dommage continu, qui laisse votre jambe pratiquement « engourdie » et sans force, ne disparaît que lorsque vous arrêtez de faire du sport. Cette affection trouve généralement son origine dans la région pelvienne, où l’on observe un rétrécissement de l’artère iliaque externe. Le sang circule donc moins dans cette zone. On parle alors d’endofibrose de l’artère iliaque externe. Sa principale conséquence est l’incapacité de pratiquer un sport à haute intensité.

Cette pathologie reste largement inconnue aujourd’hui. Cependant, certaines stars du cyclisme mondial (sport dans lequel se produisent la plupart des cas) en ont souffert, comme le vainqueur de la Vuelta a España 2015 Fabio Aru ou la multiple championne du monde Pauline Ferrand-Prévot .

D’autres athlètes tels que les coureurs de fond, les footballeurs, les nageurs papillon ou les rameurs sont également susceptibles de subir cette blessure.

La rareté des recherches scientifiques sur ce sujet complique son traitement. Nous avons donc contacté des experts en la matière pour faire la lumière sur l’endofibrose de l’artère iliaque externe.

Endofibrose de l’artère iliaque externe – causes

L’artère iliaque externe est une grosse artère qui traverse le bassin dans le prolongement de l’artère iliaque commune et précède l’artère fémorale. Il y en a un sur chaque jambe et sa fonction principale est d’arroser cette zone. C’est la seule artère qui présente une mobilité dans le bassin, la partie centrale étant mobile, tandis que le reste de l’artère manque de mobilité.

Juan de Dios Beas, spécialiste en médecine sportive et directeur médical des cliniques Beiman , souligne que ce type d’artère est conçu « pour être debout et non assis », malgré sa mobilité. Ainsi, une position anormale, comme celle d’un cycliste lorsqu’il pédale, peut entraîner une courbure excessive de l’artère. Tout cela conduit à un rétrécissement qui, s’il est répété fréquemment, provoque une endofibrose : « Si nous sollicitons continuellement l’artère, nous pouvons l’irriter », explique M. Beas.

Il ne faut pas s’alarmer car tous les athlètes qui contractent excessivement le psoas (muscle associé à l’artère iliaque externe) n’auront pas ce problème : « La charge d’entraînement est importante à cet égard », souligne José Ramón Alvero. Alvero est un spécialiste de l’éducation physique et de la médecine sportive, professeur à l’université de Malaga et l’un des principaux experts dans le traitement de cette blessure.

Il est très compliqué de déterminer la quantité d’entraînement à l’origine de l’endofibrose de l’artère iliaque externe : « Une personne qui fait 5 000 kilomètres (km) de vélo par an n’aura probablement pas d’endofibrose, mais une personne qui fait 40 000 km de vélo, comme un professionnel, peut avoir plus de chances. Les principales causes de cette blessure sont donc l’anatomie particulière du corps humain et un geste sportif répété. Pour cette dernière raison, il est important de savoir si la mécanique de l’exercice est correcte.

Symptômes.

Le symptôme le plus évident de la souffrance de cette pathologie est l’impuissance fonctionnelle lors d’exercices de haute intensité qui vous oblige à interrompre votre pratique sportive. Selon Juan de Dios Beas, l’athlète est contraint de s’arrêter parce que le sang n’arrive plus dans la zone concernée : « Le calibre du vaisseau a été réduit et, à partir d’un certain niveau d’exercice, le sang ne parvient plus au muscle, qui ne peut donc pas développer la force dont l’athlète a besoin à ce moment-là ». L’arrêt de l’exercice permet au flux de s’adapter à la zone endommagée et d’irriguer. Le spécialiste indique que la douleur et l’inconfort dans cette zone sont des signes d’endofibrose.

Une autre caractéristique évidente de cette lésion est qu’au repos, il n’y a pas de symptômes. Ce manque d’irrigation se produit lors de grands efforts : « Il est défini comme une ‘jambe qui ne répond plus' », précise-t-il.
Noelia Alonso Gómez
Noelia Alonso Gómez Gómez, chirurgien vasculaire à l’hôpital central de la Defensa Gómez-Ulla à Madrid et professeur de clinique et docteur de l’université d’Alcalá de Henares (UAH).

Alonso ajoute un autre symptôme qui lui est propre, à savoir« l’impression d’avoir une grosse cuisse pendant les efforts supramaximaux ». Cette sensation peut être vérifiée en faisant attention à ce que l’élastique du pantalon ne soit pas trop serré.

Traitement

Le traitement initial de l’endofibrose de l’artère iliaque externe est conservateur. En d’autres termes, il est prévu que l’athlète n’essaie pas de se faire opérer. Cependant, Juan de Dios Beas précise que chez les athlètes d’élite, « la plupart du temps, l’option la plus appropriée est la chirurgie car les facteurs préventifs ont déjà été couverts ».

Les facteurs préventifs évoqués sont une diminution de la charge d’exercice physique et un changement de posture, pour lesquels la
figure du biomécanicien
. « L’absence de réponse aux mesures conservatrices ou l’incapacité à subir une modification des activités est ce qui conduit à la chirurgie », explique Noelia Alonso.

José Ramón Alvero va plus loin et précise que pratiquement toutes ces endofibroses doivent être traitées par chirurgie car « l’artère a été rétrécie », il est donc nécessaire de réparer les dommages car « il y a des altérations de l’irrigation et d’exercer un travail physique ».

La spécialiste en chirurgie Noelia Alonso commente, en ce qui concerne la chirurgie, que le professionnel de la santé doit bien connaître cette lésion pour réaliser une opération correcte et ne doit pas la confondre avec la sténose iliaque. Ainsi, il souligne que « le traitement endovasculaire n’est pas indiqué en raison du risque élevé de fracture du stent (dispositif à ressort permettant d’élargir les vaisseaux) en raison de la forte charge mécanique à laquelle il est soumis ».

M. Alonso précise que l’opération consiste à retirer la plaque bloquant l’artère par une incision dans le bassin et à ajouter une éventuelle greffe si nécessaire. Les équipements prothétiques sont contre-indiqués.

Temps de récupération

Après l’opération, l’athlète veut connaître le temps de récupération. Le médecin sportif José Ramón Alvero souligne que chaque cas doit être traité individuellement, bien qu’en« deux ou trois mois, on puisse reprendre un entraînement normal ».

Il ne faut pas oublier que l’opération peut avoir des complications. Par exemple, Alonso rappelle que « parfois, l’artère ne peut pas être libérée en raison du risque d’endommager les structures environnantes et le patient peut avoir besoin d’un bypass (détour par une autre artère) ». Cela entraîne davantage de coupures au niveau du bassin et donc une période de récupération plus longue.

Ce qui semble clair, c’est que l’objectif ultime est que l’athlète reprenne une pratique sportive normale au plus haut niveau. Intention qui semble pouvoir être réalisée sans problème. Le meilleur exemple est Fabio Aru : opéré en avril 2019 et présent, trois mois plus tard, dans le Tour de France, rien de moins.

Source : @grupoBeiman via
www.saludmasdeporte.com

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